墮落天使02:試煉

墮落天使02:試煉

作者:蘿倫.凱特, 出版社:出版社:, 出版日期:3921-10-15

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商品條碼:9789862293515, ISBN:9862293519
分類標籤:文學 » 中文書 » 羅曼史小說 » 文學小說 » 科幻/奇幻小說

 

內容簡介

墮落天使02:試煉
為什麼你寧願放棄一切,只為了愛我?

  第一次,露西召喚了暗影。
  她在暗影裡看到過去的前世,所有丹尼爾不願告訴她的事。

  露西再也不確定,這分糾纏了千年的真愛,
  是她此生最美好的禮物,
  還是永遠停不下來的詛咒。

  天使間的休戰協定為期18天。

  在這18天裡,隨著露西此生未死的消息傳開,施瑪林二十四位長老派出的刺客、流放者天使都將追蹤露西的下落,並致她於死地。

  為了保護露西——也讓她有機會瞭解自己每一世的故事與任務——丹尼爾與坎恩共同決定將她隱藏在專收墮落天使與人類後代的「拿非林」學校:雪蘭中學。露西將在這裡受到屏障與保護,而丹尼爾與坎恩將守護在外,對所有來意不善的闖入者格殺勿論;那些想要對她不利的黑暗勢力,將無法傷害露西。

  而在雪蘭,露西終於有機會瞭解那些跟著她大半輩子的暗影究竟代表著什麼,並發現如何利用它們、一窺自己的前世。

  露西深入挖掘得愈多,愈發現那無數個前世是解開她「未來」謎團的唯一線索,而那也是丹尼爾不肯親口向她揭露的事。

  但是,萬一他口中的過去,跟她看見的並不一樣呢?

  萬一,露西的真命天子,可以是另外一個人呢?



【內文試閱】


彷彿受到召喚,一片黝黑的暗影像從窗外的紅木林中分裂出來。它從草葉上剝離,然後以暗影的本體疾速穿過敞開的窗戶。暗影的動作很快,所到之處日光皆暗上幾分;教室陷入一片黑暗。

露西習慣性地喘不過氣來,不過她不是唯一的一個;事實上,現場多數的學生都因為史提文開始把弄暗影而緊張得慢慢地往後移動。史提文伸手猛然一扭,動作愈來 愈快,彷彿在和什麼東西搏鬥;很快地,暗影在他面前旋轉,就像輪胎上的輪輻,速度快得令人看不清楚。帶著濃濃霉味的強風由它的中心散出,露西的髮絲被吹上 臉龐。

史提文用力抓著暗影,將它由混亂不定的形狀,調整為緊實、比葡萄柚還小的黑色球體。
「同學們,」他開口,讓漂浮的黑色球體在距離手指幾吋的上方彈跳著。「見過今天這堂課的主題。」
法蘭茜絲卡往前一站,將暗影轉移到自己手上。踩著高跟鞋時,她幾乎和史提文一樣高;露西想,她也和史提文一樣善於應付這些暗影。

「你們都曾在某些時刻看過宣告者。」她說,慢慢沿著學生排成半月型的課桌走過,好讓每個學生都能看得更清楚。「你們之中有幾個人,」法蘭看著露西開口,「甚至跟他們交過手。但你們真曉得它們是什麼嗎?你們知道宣告者的能力嗎?」
傳播流言蜚語,露西心想,記得開戰的那一晚丹尼爾曾告訴她。露西剛進雪蘭,無法自在地大聲說出答案,只不過其他人好像都不太知道,於是她緩緩舉起手。

法蘭茜絲卡揚手示意。「露西。」
「宣告者傳遞訊息,」露西開口,回想丹尼爾的保證,益發有把握地說:「但它們是無害的。」
「傳遞訊息,正解。但無害?」法蘭茜絲卡瞥向史提文。她的聲調完全沒透露出露西是對還是錯,這讓露西感到難為情。
全班訝異地看著法蘭茜絲卡退回史提文身邊、在他抓著暗影的一角時拎起另一角,然後結實地拉了開來。「我們稱這為『乍現』。」她說。

暗影像快爆炸的氣球那樣膨脹延展開來。當黑暗扭曲時,渾厚的呼嚕聲響冒出,呈現露西所看過最鮮明的色彩——深黃綠色、閃閃發光的金黃、粉紅與紫的大理石條 紋色彩。暗影框住的視線後方,色彩繽紛的世界還更加明亮、鮮明。史提文和法蘭茜絲卡繼續拉扯,慢慢地退後直到暗影差不多有大型投影螢幕般的形狀及大小才停 止。
他們沒有發出警告,沒有「你們即將看到什麼」的解釋;在驚懼過後,露西才知道為什麼——他們不可能對即將看到的景象做好準備。

糾纏的色彩分開,終於安定成清晰的畫面。他們看到一座城市,一座有古老石牆環繞……熊熊燃燒的城市,擁擠但破敗、遭烈焰毀滅;人們被火焰驅趕到一角,空洞地張著嘴、對天高舉著雙臂。火星如細雨般灑落每個角落,點燃每一樣事物。
露西幾乎可以從暗影的螢幕上聞到撲鼻而來的燒焦和死亡氣味。景象慘不忍睹,然而最詭異的是安靜無聲。她身邊的同學們都低下頭,像要隔絕露西聽不見的慘叫。他們看著愈來愈多人死去,沒有任何聲響,一片沉寂。

就在露西不知道自己還能撐多久、不要吐出來之際,畫面的焦距轉換,鏡頭微微拉遠,讓露西看到更遠的地方。不是只有一座,而是兩座城市在燃燒。一個奇怪的念 頭進入露西腦海,輕柔得就像一個很久不曾想起、卻一直存在的記憶。她知道他們看的是什麼:索多瑪和蛾摩拉,聖經中被上帝毀滅的兩座城市。

接著,像是關掉電燈開關,史提文和法蘭茜絲卡彈了一下手指,畫面便消失了。殘餘的暗影粉碎成一小團暗雲,最後平穩地落在教室地板上。露西身邊的學生開始正常地呼吸。

她沒辦法將眼睛移開暗影曾經存在過的位置。它是怎麼辦到的?暗影再度凝結,黑暗的碎片匯聚,緩緩恢復成她熟悉的形狀。使命完成,宣告者慢吞吞地沿著地板滑出教室外,有如緊閉門扉的一片陰影。

「大家或許很疑惑,我們為什麼要讓同學們經歷那一幕。」史提文對著班上說。他和法蘭茜絲卡在看過同學後,交換了擔憂的一眼。黎兒正在座位上哭泣。

「你們都知道,」法蘭茜絲卡說:「在大多的課程裡,我們喜歡將重點放在拿非利有哪些能力;你們可以令事情變得更美好,而美好的定義由你們決定;我們喜愛向前看,而不是向後看。」

「但是你們今天所看到的,」史提文說:「不只是特效驚人的歷史課,更不是我們想像出來的景象;不是!你們看到的畫面其實是受到暴君毀滅的索多瑪和蛾摩拉,因為——」

「不,」法蘭茜絲卡搖搖手指。「在教室裡,我們不該隨便冠上罵名。」

「當然。法蘭一如往常般正確。就算是我,有時也會落入佈道的陷阱。」史提文對大夥兒露出笑容。「但就像我說的,宣告者不僅只是暗影。它們擁有非常珍貴的訊息,就某些方面來說,它們只是暗影——過去的暗影,承載了許久之前、與不久以前的事件。」
「你們今天所看到的,」法蘭茜絲卡接著說道,「只是一項非常貴重技能的示範。也許你們之中,有些人有朝一日能運用自如。」

「你們現在不會想嘗試的,」史提文從口袋裡拿出手帕擦手。「事實上,我們禁止各位嘗試這個能力,以免你們失去控制,或在暗影中迷失自己。但或許有一天,你們可以親身體驗。」

露西和麥歐司交換眼神。麥歐司睜大了眼睛微笑著,像是為老師所說的話鬆了一口氣。他不像露西,覺得自己整個人都和外界隔離開來。

「除此之外,」法蘭茜絲卡說,「你們應該會感到很疲倦。」在法蘭茜絲卡這麼說的時候,露西扭頭觀察教室中其他人的表情。有一半的學生都閉上眼睛,彷彿已平 靜下來。「這很正常。暗影乍現需要付出極大的代價。乍現需要能量,即便只是往前回溯幾天。至於回溯千年?我想你們可以自行感受這中間的影響。在那樣的光能 下——」她看向史提文,「我們今天會讓同學們提早回去休息。」

「剩下的我們明天再繼續;請先把幻影顯形的部分讀完。」史提文說:「下課。」

露西身旁的同學們緩緩地從座位上起身,看起來茫然又疲憊。當露西站起來時,她的膝蓋發抖,卻覺得自己不像其他人那麼震驚。露西拉了一下身上的羊毛衫,跟著麥歐司離開教室。

「很沉重的影像。」他說,從平台往下走,一次踩兩個階梯。「妳還好嗎?」
「我沒事,」露西回答。她確實沒事。「你呢?」
麥歐司揉著前額。「感覺就像身歷其境。幸好老師提早下課;我需要小睡一會兒。」
「就是說!」黎兒加入,在通往宿舍的蜿蜒小徑前趕上他們。「那絕不是我週三早上想要看到的景象;我都快掛了。」
這倒是真的:索多瑪和蛾摩拉的毀滅十分嚇人。非常的真實,露西的肌膚仍感覺得到烈焰的熾熱。

他們三人抄捷徑回宿舍,從餐廳北邊走進紅木林的暗處。看到這麼空曠的校園實在很奇怪,雪蘭的其他學生都還在主建築物裡上課,而拿非利則一個接一個地脫隊,直奔床鋪。

除了露西。她不累,一點也不,反而還感到異常地精神奕奕。她再一次希望丹尼爾就在這裡。露西好想告訴他法蘭茜絲卡和史提文的教學示範——問他為什麼不早點告訴她,暗影不只是她所看到的那樣。
露西面前是向上回到宿舍房間的階梯,身後則是紅木林。她踱出宿舍大門,不想進去,不想睡一覺、假裝剛才什麼也沒看到。法蘭茜絲卡和史提文不會只是想嚇嚇全 班;他們一定是想教什麼無法直接說出口的事。假如宣告者承載著反射過去的訊息,那麼,剛才同學們看到的畫面,究竟代表什麼意思?

露西走進樹林。
手錶顯示早上十一點,不過在蒼鬱黝暗的樹林裡,天色就像是午夜。在露西更深入樹林深處時,裸露的腳上起了雞皮疙瘩。她不太願意去深思;思考只會令她膽怯。她即將踏入未知的領域——禁忌的領域。
她要召喚宣告者。

露西曾對暗影做過一些事。第一次是她在課堂上掐了一隻暗影,以防它溜進自己的口袋;另一次則是在圖書館,她拍開靠近潘妮的暗影。可憐的潘妮。露西無法不去 想,當時那隻宣告者承載了什麼樣的消息。假如她知道如何操控暗影,就像今天法蘭茜絲卡和史提文做的一樣——她是不是能夠阻止事情發生?

她閉上眼睛,看見潘妮倒在牆邊、胸口滿是鮮血——她無緣的朋友。不!回想那一晚太痛苦了,而且不能夠給露西她想要的東西。現在她能做的,只有想著將來。

露西必須抗拒在內心張牙舞爪的冰冷恐懼。前方不到一尺處,一道黑暗、熟悉的形狀,就在紅木低矮樹枝的陰影中潛行。
她向前走了一步。宣告者往後退縮。露西繼續往前,不做出任何過於突然的舉動;她愈來愈靠近,期望暗影不會溜走。
就在那裡了!

暗影在樹枝底下顫動,沒有離去。
露西的心跳加速,努力讓自己冷靜下來。沒錯,樹林裡確實很陰暗;沒有人知道她在哪裡。萬一出了什麼事,確實也可能需要好一陣子、才會有人發現她——但她沒 必要驚慌,不是嗎?但一股噬人的恐懼為何擄獲了她?為什麼她的手仍在顫抖,就像小時候看見暗影那樣、就像她得知暗影基本上是無害的東西之前呢?

該是有所行動的時候了。她大可一輩子站在這裡不動,或是悶悶不樂地退縮、回到宿舍;或是——
露西不再發抖,迅速出手抓住那玩意兒。她緊抓著暗影並拉到胸前,沒想到它也有重量,還有它冰冷與潮濕的觸感——像條濕毛巾。露西的手臂顫抖;現在,她該拿它怎麼辦?
兩座燒毀城市的畫面閃過腦海。露西不知道,要是她找到方法破解暗影祕密的辦法,能不能獨自承受這裡頭的訊息。這玩意兒該怎麼操作?法蘭茜絲卡和史提文只是不停地拉……

露西屏息,手指抓牢暗影輕柔的邊緣,再輕輕地拉開。宣告者出乎她意料地柔軟,幾乎像麵糰,而且還隨著她的引導變形。露西苦著臉,想把暗影拉成矩形,就像她看過老師操弄的、像是螢幕的東西。
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